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Norte, de Australia

El Territorio del Norte (en inglés: Northern Territory) es un territorio federal de Australia. Al oeste limita con Australia Occidental, al sur con Australia Meridional, y al este con Queensland. Al norte está bañado por el mar de Timor, el mar de Arafura y el golfo de Carpentaria.

 Norte

 
El Territorio del Norte (en inglés: Northern Territory) es un territorio federal de Australia. Al oeste limita con Australia Occidental, al sur con Australia Meridional, y al este con Queensland. Al norte está bañado por el mar de Timor, el mar de Arafura y el golfo de Carpentaria. Su capital es Darwin. Otras ciudades importantes son Palmerston, Alice Springs, Katherine, Tennant Creek y Nhulunbuy, a grandes líneas ubicadas en el eje determinado por la autopista Stuart, que termina en Puerto Augusta en el estado de Australia Meridional. Los residentes del Territorio del Norte son conocidos territorianos, o más raramente como centralianos.
 
Norte
 
Historia
 
Los aborígenes australianos han habitado el actual Territorio del Norte por cerca de 40.000 años, sosteniendo lazos comerciales con los pueblos de la actual Indonesia por lo menos durante cinco siglos.
 
Hubo cuatro intentos de establecer un asentamiento en la costa norte australiana. De ellos, tres fueron infructuosos debido a las difíciles condiciones de la región. El Territorio del Norte formó parte de Nueva Gales del Sur desde 1825 hasta 1863, pasando a formar parte de Australia Meridional hasta 1911. El 1 de enero de ese año, el Territorio del Norte fue separado de Australia Meridional y transferido al control de la Mancomunidad de Australia.
 
También se construyó un ferrocarril entre Palmerston y Pine Creek entre 1883 y 1889. El ganado vacuno y la minería se desarrollaron durante ese período, y hacia 1911 había 513.000 cabezas de ganado. Victoria River Downs fue de hecho en un determinado momento el principal productor de carne a nivel mundial. Se encontró oro en Grove Hill en 1872 y en Pine Creek, Brocks Creek, Burrundi, así como cobre en Daly River.
 
Desde 1926 hasta 1931, el Territorio del Norte se dividió en dos provincias, Australia Septentrional y Australia Central, siendo el paralelo 20 la frontera y sus capitales Darwin y Alice Springs. Poco después, en el Kimberley Plan partes del Territorio del Norte se consideraron dentro del proyecto de constitución de un estado judío.
 
Durante la Segunda Guerra Mundial, la mayor parte de la zona norte del territorio (el Top End) estuvo bajo mando militar, el único en la historia de Australia desde su independencia. Al acabar la contienda se devolvió la soberanía a la Mancomunidad. La primera Asamblea Legislativa fue creada en 1978.
 
El Territorio del Norte fue, durante un tiempo breve, uno de los pocos lugares del mundo donde se permitía la eutanasia voluntaria, hasta que el parlamento federal australiano derogó la legislación.
 
Política
 
La Asamblea Legislativa del Territorio del Norte tiene las mismas competencias que los gobiernos de los demás estados australianos. Esta atribución de poderes no se hace a través de una Constitución sino a partir de una delegación expresa del gobierno federal.
 
Actualmente, la primera ministra es Clare Martin del Partido Laborista Australiano, tras imponerse en las elecciones de agosto de 2001. El partido opositor es el Partido Liberal, con Denis Burke a la cabeza.
Los electores pueden votar a dos representantes para el Parlamento de Australia y a dos en el Senado.
 
Referéndum de 1998
 
En 1998 se realizó un referéndum fallido con el fin de determinar la constitución del territorio como estado. El voto negativo en el referéndum fue inesperado, tanto para el gobierno territorial como el federal, puesto que las encuestas mostraban un gran apoyo por parte de los habitantes del territorio para constituirse en estado. Sin embargo, era potestad del gobierno federal decidir los términos en los que un territorio se constituía en estado.
 
Los términos ofrecidos al Territorio del Norte proponían que éste tuviese tres senadores, una cifra muy diferente a los doce de que disponían los estados originales, debido a la diferencia de población del territorio respecto a los estados existentes. También se ha citado el enfoque, calificado de arrogante, del ministro principal del territorio, Shane Stone, que había propuesto una constitución sancionada por una Asamblea Constituyente no elegida. De este modo, los habitantes del territorio rechazaron constituirse en estado en los términos ofrecidos.
 
De ser aprobado mediante un nuevo referéndum en un futuro no muy lejano, el nuevo estado necesitaría un nuevo topónimo, entre los cuales, el más popular es Australia Septentrional (en inglés: North Australia).
 
Demografía
 
La mayor parte de la población se encuentra concentrada alrededor de la autopista Stuart, que une Darwin con el sur de Australia. El resto de la población habita en pequeños asentamientos dispersos por todo el territorio.
 
A finales del 2006 el Territorio del Norte registró una población de 212.600 habitantes,3 conocidos como territorianos, presentando un aumento del 1,8% desde el 2001. Su población corresponde al 1% del total nacional. A finales de 2008 se calcula que tuvo 221.100 habitantes, para un crecimiento del 2,2%, el segundo mayor del país junto a Queensland y después de Australia Occidental, que creció un 2,4%. Sin embargo, su densidad es bajísima, registrando apenas 0.16 hab./km².
 
Su población es la más joven del país, registrando el mayor porcentaje de habitantes bajo los 15 años y el menor por encima de los 65. Su promedio de edad es de 30,3 años, casi seis menos que la media nacional.
 
Cuenta con más de cien nacionalidades y más de cincuenta organizaciones que representan grupos étnicos.4 De su población, el 68,4% es de origen europeo, proviniendo principalmente de ancestros ingleses, irlandeses, escoceses, y en menor medida alemanes e italianos. Los aborígenes australianos constituyen el 32,5% de la población. Una minoría importante es la china, que representa cerca del 2%.
A los aborígenes australianos pertenece el 49% de la tierra, pero su expectativa de vida es menor que la del promedio del Territorio y de Australia, muriendo cerca de 11 años antes que el australiano promedio. Dentro de las comunidades de aborígenes se encuentran los pitjantjatjara cerca de Uluru, los arrernte cerca de Alice Springs, los luritja entre los anteriores, más al norte los warlpiri, y en los yolngu en la zona oriental de la Tierra de Arnhem.
 
Según el censo 2006 el 13,8% de la población nació en ultramar.5 El 2,6% de los teritorianos nacieron en Inglaterra, el 1,7% en Nueva Zelanda, el 1% en las Filipinas, el 0,6% en los Estados Unidos y el 0,5% en Timor Oriental.
El 54% de los territorianos vive en la capital, Darwin, situada en el Top End. En área metropolitana y en la cercana Palmerston viven cerca de 121.000 personas. Menos del 50% de su población vive en áreas rurales.
 
Religión
 
El 53,6% de los territorianos es cristiano. El grupo mayoritario son los católicos, con el 20,3% del total, seguidos por los anglicanos con el 12,7%, los miembros de la Iglesia Unificada con el 7% y los luteranos con el 3,6%. El budismo es la principal religión entre las no cristianas, con el 1.4% de fieles, seguido por el islam con el 0.5% y el hinduismo con el 0.2%. Cerca del 22% afirma no tener religión.7
 
Derechos de propiedad de la tierra
 
Más de una cuarta parte del población del Territorio del Norte está constituida por aborígenes australianos, lo que constituye una población mayor que en ningún otro estado o territorio de Australia. Sin embargo, la esperanza de vida de los aborígenes australianos es menor que la de los europeos del Territorio. Esta estadística es similar a la del resto de Australia y una causa de vergüenza para muchos australianos. Existen varias comunidades aborígenes, sobre todo pitjantjatjara, luritja, warlpiri y yolngu.
 
La Ley de los Derechos de Propiedad de la Tierra Aborigen de 1976 (Aboriginal Land Rights (Northern Territory) Act 1976), aprobada durante el gobierno de Malcolm Fraser, estableció los fundamentos para que los aborígenes del Territorio pudieran, por primera vez en la historia de la Australia posterior a su colonización por los europeos, reclamar derechos de propiedad sobre el territorio basados en su ocupación tradicional. Esta ley permitió que los títulos de propiedad de la mayoría de las tierras de las reservas aborígenes fuesen transferidas a éstos, así como la oportunidad de reclamar la propiedad comunitaria sobre otros terrenos que no fuesen poseídos, arrendados o siendo usados por nadie más.
Los Consejos de la Tierra (Land Councils) son los órganos representativos a los que la ley confiere autoridad legal. También asumen responsabilidades tal como establece la Ley de los Títulos de Propiedad Nativos de 1993 (Native Title Act 1993) y la Ley de las Tierras de Pastos de 1992 (Pastoral Land Act 1992). En el Territorio existen en cuatro Consejos:
 
El Consejo de la Tierra Anindilyakawa abarcando Groote Eylandt en el Golfo de Carpentaria.
El Consejo de la Tierra Central se encuentra en la mitad sur del Territorio. Cubre 771.747 km² de áreas remotas, accidentadas y a menudo inaccessible. Existen unos 18.000 aborígenes de unos quince grupos lingüísticos diferentes en Australia Central.
El Consejo de la Tierra Septentrional abarcando el Top End.
El Consejo de la Tierra Tiwi abarcando las islas Bathurst y Melville al norte de Darwin.
 
Geografía
 
El Territorio del Norte es bañado es su zona septentrional por el mar de Arafura y el golfo de Carpentaria.
 
Tiene una superficie de 1'349.129 km², que para efectos comparativos es similar a la de Perú o a la de la provincia de Quebec.
 
En el Territorio del Norte se encuentran las formaciones rocosas Uluru (Ayers Rock) y Kata Tjuta (The Olgas), lugares sagrados para los aborígenes e importantes atracciones turísticas, situadas dentro del parque nacional Uluru-Kata Tjuta. Otros montes importantes son el Conner, el Sonder, el Zeil y el Liebig.
Sus principales cordilleras son la MacDonnell y la Musgrave.
 
 
Ríos y lagos
 
Sus principales cursos fluviales son los ríos Aligátor, Katherine, Daly, Finke, McArthur, Roper, Georgina y Todd. El Victoria, de 560 km de longitud, desemboca en el golfo José Bonaparte, en el mar de Timor.
Dentro de los lagos del Terririo del Norte se encuentran el Mackay, el Amadeo, el Tarrabool, el Alexander y el Bennet.
 
Economía
 
Entre 2003 y 2006 el Producto Interno Bruto (PIB) pasó de $8.670 a $11.476 millones, registrando un crecimiento del 32,4 %. Entre 2006 y 2007 creció a un ritmo anual del 5,5 %.8 Su PIB per cápita, de $72,496, es mayor que el de cualquier otro estado o territorio australiano, siendo asimismo mayor que el PIB nacional, de $54.606. Sus importaciones son del orden de $2.887,8 millones.
 
Minería
 
La economía del Territorio se basa en la minería de combustible, entre ellos aceite y uranio, una actividad que registra $2.500 millones, es decir el 26% del PIB del Territorio (la media nacional es del 7%).9
 
Gracias al petróleo y al gas, las exportaciones del Territorio aumentaron un 19 % entre 2005 y 2006. Las principales exportaciones han sido en efecto la maquinaria y el equipamiento de construcción (58.4 %) así petróleo, carbón, químicos y maquinaria de extracción y de producción de esos materiales (17 %).10
Las principales extracciones mineras son de bauxita en la península de Gove, con $254 millones en 2007-08, y de Manganeso en Groote Eylandt, con $1.100 millones. Se calcula que la extracción de oro creció en un 21,7 %, registrando $482 millones, en la planta de Union Reefs. Por su parte, el uranio se extrae en la Mina de uranio de Ranger,11 en el Parque Nacional Kakadu.
 
Turismo
 
El turismo es una de las mayores industrias del territorio, con destinos internacionales como Uluru y Kakadu. Entre 2005 y 2006 1,38 millones de personas visitaron el Territorio, pasando allí 9,2 millones de noches de hotel y gastando cerca de $1.500 millones. El eslogan oficial del Territorio es "You'll Never Never Know if you Never Never Go" (Nunca sabrás si no vas nunca).

 

 

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