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Heard y McDonald, de Australia

Las islas Heard y McDonald son un conjunto de islas deshabitadas, las cuales forman un territorio externo de Australia desde 1947, situadas en el océano Índico. La isla Heard es montañosa, dominada por el pico Mawson, un volcán de 2.745 m de altura. Con esta altura, el pico Mawson se erige como la montaña más alta de Australia.

 Heard y McDonald

 
Las islas Heard y McDonald son un conjunto de islas deshabitadas, las cuales forman un territorio externo de Australia desde 1947, situadas en el océano Índico.
 
La isla Heard es montañosa, dominada por el pico Mawson, un volcán de 2.745 m de altura. Con esta altura, el pico Mawson se erige como la montaña más alta de Australia. Su vecina, la isla McDonald es pequeña y rocosa. Ambas suman un total de 372 km² de superficie y pertenecen geográficamente a la meseta Kerguelen. El territorio incluye la isla de Shag. No poseen ni bahías ni puertos. El clima es frío húmedo subantártico, estando gran parte del territorio de las islas cubierto por hielo y nieve todo el año.
 
Heard y McDonald
 
Estas islas son territorios australianos administrados desde Canberra por la División Australiana Antártica del Departamento Australiano de Medioambiente.
 
Actualmente son habitadas por una gran cantidad de focas y aves, por lo que han sido declaradas Patrimonio Natural de la Humanidad y son principalmente visitadas con fines de investigación científica.
 
A pesar de no tener ningún tipo de actividad económica, se le ha asignado el código internacional HM y el dominio de Internet .hm.
 
Historia
 
Hasta 1833, las islas no fueron visitadas por expedicionarios, y probablemente nunca hayan sido habitadas por hombre alguno. Peter Kemp, un marino inglés, fue la primera persona en avistar la Isla Heard, el 27 de noviembre de 1833 durante un viaje desde Kerguelen a la Antártida.
 
El capitán norteamericano John Heard, en su buque Oriental, divisó la isla el 25 de noviembre de 1853 en su ruta desde Boston a Melbourne. Reportó de su descubrimiento un mes más tarde, por lo que la isla fue bautizada con su nombre. Coincidentemente, el capitán William McDonald, a bordo del Samarang descubrió la isla McDonald cercana a la isla Heard el 4 de enero de 1854.
 
Sin embargo, nadie desembarcó en las islas hasta 1855, cuando marinos del Corinthian liderados por el capitán Erasmus Darwin Rogers lo hicieron. Durante el periodo de caza de focas entre 1855 y 1880, un importante número de cazadores estadounidenses pasaban más de un año en la isla, viviendo en paupérrimas condiciones. Ya en 1880, la mayor parte de la población de mamíferos marinos había desaparecido, por lo que los cazadores abandonaron la isla. En resumen, más de cien mil barriles de aceite de elefante marino fue producido durante este período.
 
Patrimonio de la Humanidad
 
En el año 1997, las islas fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, abarcando un área protegida de 38.600 ha.

 

 

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